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2020-06-14 浏览量:534 点赞:258 收藏:630

一块橡皮擦,解开中世纪手抄圣经「子宫牛皮纸」成分之谜!

「子宫牛皮纸」(uterine vellum,可指牛皮或羊皮)真的是子宫做的吗?还是像某些人相信的,各式各样的兽皮(包含牛、羊、兔子和松鼠)都能成为成分?我们又需要多少动物才能满足中世纪那大量的手抄圣经发行量?上面这些问题,长久以来困扰着研究中世纪手抄圣经的学者,但如今有人却用简单到不可思议的方法就解答这些问题了。一支由英国约克大学(University of York)考古学系的菲迪曼(Sarah Fiddyment)博士和柯林斯(Matthew Collins)教授所领导的跨国科学团队,利用文具店随手可得的 PVC 材质橡皮擦,解开中世纪手抄圣经口袋本的成分之谜。

在了解这支团队的研究成果之前,我们必须先说明长久以来,造成研究困境的因素是什幺。

在造纸术和活版印刷尚未问世的中世纪,所谓的「子宫牛皮纸」,据悉是手抄经典古本所用的最高级纸质。但是到底这种薄度能从 0.28 到 0.03 毫米的牛皮纸(vellum)和羊皮纸(parchment)主要来源是什幺,却一直没有定论。因为这种皮纸的纸质极其细緻,再加上中世纪使用的拉丁词源「abortivum」意指流产,也使人们普遍相信,这种纸取自幼胎或流产动物,却未能获得可信的佐证。

要理解其成分,检验 DNA 就十分重要了。

过去的检验方法,难免对纸造成损伤。比方,据研究得知,马可波罗(Marco Polo)曾经持有的口袋圣经,已证实由小牛(calf)皮製成。然而,为了得到这个结果,这本拥有 700 年历史的圣经,必须被研究人员切下 5 毫克的一角,对任何珍本档案管理员来说,这都如同切下自己内心一角般地难受。

所以,回到约克大学的研究团队,他们想到的方法即是利用橡皮擦产生的静电效应。

摩擦皮毛产生的静电会带起摩擦表面的物质,使毛髮竖起。于是菲迪曼博士想到的是,如果拿橡皮擦摩擦牛皮纸(或羊皮纸),橡皮擦的残屑能否把皮纸上的 DNA 带走,并用于化验?

答案是肯定的;而且效果比预期更为便利好用。因为这个方法不必请研究人员慎重地将物件包装送进研究室化验,也不必撕毁或破坏纸张,反而可以随处进行。最终,研究团队向欧洲与北美地区 14 家档案馆与 40 家图书馆徵集来 300 件以上,西元1200 年到 1819 年之间的样本,得知皮纸的主要来源只是一般的牛羊,尤以小牛为大宗。

「我们并未发现预期之外的动物成分(指兔子与松鼠等),不过,我们发现在某些单一手抄本中含有一种以上的哺乳类物种,与当地饲养牲口一致。」菲迪曼说。

「结果显示这种超细致的牛皮纸未必是取自流产或初生动物的超薄皮肤,但可能反映出某种製造流程,在这种流程中使用数种成熟动物的皮肤,製作出拥有类似质地与细緻感的牛皮纸。」

可惜的是,这种製造流程为何并不可知。


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